La Paz-Bolivia, EL Papa Francisco es  recibido en el aeropuerto El Alto por el presidente Evo Morales. Se convierte así en el segundo pontífice luego de Juan Pablo II (1988) en pisar el país.

Francisco viajó en un avión de Boliviana de Aviación, tal como es su costumbre de usar aviones de bandera del país al que visita. Aterrizó poco después de las 5: pm. Allí lo esperaban miles de personas.

Al recibirlo, Morales le obsequió a Francisco una cartera con hojas de coca para que mastique y evitar los efectos de la altitud. El Papa ya había dicho que tenía intención de consumir esta hoja, típica de la zona.

Una multitud, con muchas personas cantando y orando, se reúne desde esta mañana en el campus papal preparado junto al aeropuerto de El Alto, donde aterrizó el vuelo de Francisco. De igual forma, miles de personas, acompañados por extranjeros de Chile y Perú, se han congregado con banderas de Bolivia y del Vaticano en la plaza Murillo de La Paz, donde están los palacios de la Presidencia y del Parlamento y la Catedral Metropolitana.

El sumo pontífice visitará el denominado Palacio Quemado para reunirse con el presidente Evo Morales y después la catedral para celebrar un encuentro con instituciones de la sociedad civil. “Con mucho cariño estamos esperando al papa. Dios nos bendijo y no hemos sentido mucho frío”, dijo a los medios una joven que formaba parte de un grupo que, pese al frío invernal, pasó la noche en una carpa en una avenida, por donde pasará el vehículo del papa.

El boliviano Vladimir Montecinos, un activo laico formador de jóvenes católicos en La Paz, animaba hoy con su guitarra y cánticos a quienes esperaban en la avenida Mariscal Santa Cruz ver al papa.

Montecinos recordó que el 8 de mayo de 1988 también vio el paso de Juan Pablo II, lo cual, según dijo, le cambió la vida. “Yo era ateo, era persona que no creía en Dios, odiaba a Juan Pablo II, pero lo vi pasar por segundos el 8 de mayo de 1988 y mi vida cambió. Creo en Dios. No me cambio por nadie”.

 

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