Redacción Internacional-Tokio.- Un cohete lanzado este lunes desde Japón llevó al espacio la sonda “Hope”del gobierno de Dubái, que orbitará Marte en febrero próximo en la primera misión interplanetaria que realiza un país árabe.Emiratos Arabes Unidos.(EUA)

El lanzamiento del cohete de Mitsubishi Heavy Industries (MHI) fue hecho a las 6.58 hora local , cuando estaba programado, desde el centro espacial de Tanegashima, en el extremo suroeste de Japón, según las imágenes difundidas por la firma.

El cohete número 42 de la serie H-IIA tenía que haber despegado el pasado miércoles, pero las fuertes lluvias en la zona motivaron el aplazamiento hasta el viernes, que de nuevo postergado para este lunes.

El cohete se alzó hacia un cielo despejado, después de la cuenta regresiva, sin que hubiera ningún impedimento previo, y pocos minutos después se desprendieron dos propulsores adicionales y siguió su curso.

MHI señaló en un comunicado que el lanzamiento fue exitoso, su trayectoria fue como estaba planeado y 57 minutos después del despegue se confirmó la separación del cohete de la nave que lleva la sonda hacia Marte.

La sonda “Hope” viajará 495 millones de kilómetros hasta entrar en la órbita del planeta rojo en febrero de 2021, coincidiendo con el 50º aniversario de la formación de los Emiratos Árabes Unidos (EUA).

La misión emiratí hacia Marte es la primera de una serie de tres proyectos hacia ese planeta que se completará en las próximas semanas y que incluye otros vehículos lanzados por China (Tianwen-1) y por Estados Unidos (Mars 2020).

La idea de “Hope” es estudiar el clima y la atmósfera de Marte, además de arrojar luz “sobre las causas que llevaron a la desaparición del agua y a las oportunidades de que haya vida en el planeta rojo”, según los responsables emiratíes.

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La sonda “Hope”, desarrollada por el Centro Espacial Mohamed bin Rashid, fue ensamblada en la Universidad de Colorado Boulder, en Estados Unidos, enviada a Dubai posteriormente y después llegó a la base de lanzamiento japonesa de Tanegashima a mediados de mayo a bordo del avión de carga más grande del mundo, el Antonov 124.

Por su parte, la parte central del cohete fue fabricada en la planta de MHI de Tobishima, en el centro de Japón, y transportada en barco hasta el centro espacial de Tanegashima.

El cohete que llevó al espacio la sonda tenía 53 metros de altura y un diámetro de 4 metros, con un motor propulsor principal y dos adicionales, también de 4 metros de diámetro.

El comunicado de MHI recoge una declaración del presidente de la Agencia Espacial de EAU, Ahmad Belhoul al Falasi, en la que destacó que la operación de hoy es “un hito histórico” para su país.

Con este logro, EUA se ha convertido en la nación más joven que lanza exitosamente una misión a Marte 6 años después de que comenzara el proyecto.

Para la firma este lanzamiento es el segundo proyecto de colaboración con las autoridades de Dubai, ya que en 2018 otro cohete de MHI colocó en la órbita terrestre el satélite de observación Khalifasat.

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